Consejos para personas con xerostomía

La xerostomía es la sensación de boca seca y su causa más frecuente es una menor producción de saliva. Afecta a un gran número de personas, especialmente mujeres, personas adultas y de edad avanzada, y puede tener un importante impacto en su calidad de vida. El consumo de fármacos, el estrés y el tabaco, muy presentes en nuestra vida diaria, son circunstancias que la provocan.

¿Cuáles son sus consecuencias?

La presencia de saliva en la boca facilita el habla, la masticación y la deglución, además de ayudar a limpiar la boca de los restos de alimentos. La saliva también regula el equilibrio de microorganismos en la boca gracias a los minerales que contiene. Como consecuencia, la disminución de saliva puede resultar en:

  • Consumo excesivo de ácidos dietéticos: ácidos de frutas, ácido fosfórico de frutas, zumo de frutas y bebidas no alcohólicas.

  • Caries y Enfermedades periodontales: la disminución de saliva facilita que las bacterias se acumulen en las superficies dentales, con el riesgo de causar caries muy agresivas que pueden llevar a la pérdida dental en poco tiempo. La acumulación de bacterias también favorece la aparición y el progreso de enfermedades de las encías, como, por ejemplo, movilidad dental y exposición de las raíces, aumentando el riesgo de infecciones.

  • Úlceras e infecciones: es frecuente la aparición de úlceras e infecciones de las glándulas salivales, de la mucosa de la boca y del aparato digestivo, siendo la más frecuente la candidiasis (hongos). La mucosa se vuelve débil y fina, apareciendo grietas y heridas fácilmente infectables.

  • Halitosis: la sequedad bucal ayuda a la formación de los compuestos responsables del mal aliento.

  • Dificultad para llevar prótesis: las personas que llevan prótesis removibles pueden presentar dificultades en su fijación porque la disminuición de saliva evita una buena adhesión. Esto da lugar a la movilidad de las prótesis, interfiriendo en el habla y la masticación.

  • Calidad de vida: la sequedad oral dificulta llevar a cabo actividades cotidianas como hablar, masticar y tragar alimentos, y en ocasiones puede alterar la percepción de los sabores. Todo esto conlleva un cambio en la dieta por alimentos más dulces y con sabores más intensos, favoreciendo la aparición de caries.

Principales causas de la xerostomía

  • Consumo de fármacos: es la causa más frecuente. Más de 400 medicamentos pueden producir xerostomía, algunos de ellos muy utilizados, como los antihistamínicos, anticoagulantes y antidepresivos.

  • Factores psicológicos: el estrés y la ansiedad, además de otros trastornos más graves.

  • Tabaco: por las sustancias químicas presentes en el tabaco y por el aumento de temperatura que se produce.

  • Otros factores: hipertensión, alcoholismo, malnutrición, radioterapia, deshidratación, etc.

¿Cómo se puede tratar la xerostomía?

  • Manteniendo una buena higiene oral para prevenir las caries y otras infecciones.

  • Manteniendo una adecuada hidratación, especiamente agua, y una dieta variada rica en frutas y verduras.

  • Evitando los alimentos irritantes, el tabaco y el alcohol, así como altas dosis de cafeína.

  • Estimulando la producción de saliva. Por ejemplo, con chicles sin azúcar.

  • Visitando de manera regular al dentista.

  • Evitando y combatiendo el estrés, sobre todo mediante ejercicio físico.

  • En ocasiones consultamdo con el médico la posibilidad de sustituir algún fármaco por otro que provoque menor sequedad.

¿Cómo puede ayudar el chicle sin azúcar?

Estudios clínicos han demostrado que mascar chicle sin azúcar, como Orbit®, durante 20 minutos después de comer o beber puede incrementar la producción de saliva. Una mayor cantidad de saliva ayuda a reducir la sensación de boca seca. Además, la saliva estimulada posee una mayor concentración de bicarbonatos y minerales, que ayuda a neutralizar los ácidos de la placa y a remineralizar el esmalte de los dientes.